Bal 2014

Le Bal a eu lieu le 22 novembre à 19h00 à l’Hôtel Marriott Château Champlain sous le haut patronage et en présence de l’ambassadeur d’Autriche au Canada, Arno Riedel. L’invitée d’honneur fut la principale de l’Université McGill et vice-chancelière Dr Suzanne Fortier. Le nouveau consul général honoraire d’Autriche Marc Bissell y a assisté pour la première fois.

Le Bal débuta avec un champagne autrichien (« Sekt ») pendant que les invités arrivant à la réception furent bercés par les violons jouant des valses autrichiennes. Les invités d’honneur firent ensuite leur  entrée dans la salle de Bal au son de la Marche Radetzky de Johann Strauss père.  La soprano de renommée internationale, Kimy McLaren de l’Ecole de Musique Schulich et le chanteur baryton d’Opéra McGill, Dan Bevan-Baker, ont chanté les hymnes nationaux avant d’être rejoints par Chelsea Rus également de la Schulich pour effectuer une scène de l’opéra « Die Fledermaus » de Johann Strauss fils – accompagnés au piano par Patrick Hansen, directeur d’Opéra McGill. Les 16 débutantes en robes blanches identiques et portant les traditionnelles couronnes étincelantes  ornées de cristaux Swarovski, ont été officiellement présentées à l’Ambassadeur et la Présidente du Bal avant d’effecteur leur valse d’ouverture au son du « Beau Danube Bleu » de Johann Strauss fils. Le tout fut suivi de l’appel traditionnel de « Alles Walzer » – « Tout le monde valse » – qui a fait tournoyer la foule au son de «Wiener Blut » de Strauss. L’orchestre Harold Birkens, en alternance avec le Trio Edelweiss ont joué des airs traditionnels et modernes dans la salle de Bal jusqu’à 02h30. Une note très spéciale pendant les discours était l’allocution  d’une ancienne résidente d’un village de SOS enfants, Divine Usabase originaire du Burundi, qui est maintenant étudiante et boursière de l’Université McGill à temps plein.

La musique des musiciens ambulants a ajouté un élément spécial au souper gastronomique de 5 services, inspiré des classiques viennois et une cuisine fusion contemporaine. Le grand prix de la soirée –deux billets d’avion pour la ville voisine de Vienne, Prague, offerts par Air Transat a été remporté par un invité régulier, Jason McCallum. Les enchères ont été animées à l’Encan silencieux  ouvert toute la soirée, et le Casino résonnait du son des super prix tirés toutes les quelques minutes. La soirée a continué au Heuriger, taverne de vin viennoise rustique, à partir de minuit jusqu’à l’heure tardive de 03h30. On y servait de la soupe autrichienne au goulasch, saucisses, bière, vin  – le tout accompagné de musique et chansons viennoises, chantées aussi par quelques invités.

 

Danser pour les autres. Tel que lors des bals précédents, toutes les recettes de la soirée furent versées à des initiatives pour les jeunes, en premier lieu à SOS Villages d’Enfants, le plus grand organisme de bienfaisance ciblant les orphelins dans le monde, fondé en 1949 par un médecin autrichien pour aider les enfants ayant perdu maison et famille pendant la guerre. L’Ecole de musique Schulich de l’Université McGill  a également été un important bénéficiaire sous la forme de bourses d’études musicales en Autriche. Comme par le passé, le Ball a aussi soutenu L.O.V.E (vivre sans violence) la principale organisation de prévention de la violence chez les jeunes en milieu scolaire au Canada, ainsi que l’Ecole internationale allemande Alexander von Humboldt et les Ecoles allemandes DSQ de Montréal qui offrent des cours d’Allemand pour tous les niveaux.

Soirée en bref

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